Sonic the Hedgehog Tampil Tanpa Gigi

Pada musim semi 2019, sutradara Jeff Fowler mengumumkan bahwa karakter tituler film barunya, adaptasi live-action dari Sonic the Hedgehog, akan sepenuhnya didesain ulang setelah serangan balik penggemar ke trailer debutnya. “Terima kasih atas dukungannya. Dan kritiknya, ”twitnya. “Pesannya keras dan jelas … Anda tidak senang dengan desain dan Anda ingin perubahan. Itu akan terjadi. ” Dan itu benar.

Sonic the Hedgehog yang melesat ke bioskop saat ini tidak lagi memiliki set lengkap gigi manusia, tidak lagi memiliki dua mata manik kecil, dan secara umum tidak lagi mewujudkan sifat dan siluet seorang anak lelaki berusia 10 tahun yang telah dikutuk oleh seorang tua penyihir. Dia sekarang kartun, cerah, hidup. Dalam kata-kata Fowler, “Ini tidak akan mungkin terjadi tanpa penggemar.”

Kemampuan penggemar untuk membentuk dan mengubah seni yang mereka nikmati bukanlah hal baru. Pada tahun 1893, reaksi terhadap Arthur Conan Doyle yang membunuh Sherlock Holmes begitu kuat sehingga ia akhirnya membangkitkannya sepuluh tahun kemudian. Sejarawan Greg Jenner, penulis buku yang akan datang, Dead Famous (sebuah studi tentang sejarah ketenaran), bahkan telah melacak karakteristik fandom modern kembali ke tahun 1700-an, ketika saingan pendukung aktris teater Inggris akan bersaing untuk mendapatkan dominasi seperti Tim Aniston atau Tim Jolie . Dan ke tahun 1920-an, di mana kelompok penggemar akan menulis ribuan surat ke studio film menuntut aktor favorit mereka diberi peran yang lebih baik. “Itu adalah hal yang sama,” katanya, “karena Sonic the Hedgehog memiliki gigi aneh dan orang-orang berkata, ‘Tidak, itu bukan permainan yang saya mainkan sewaktu kecil, Anda perlu memperbaikinya atau saya tidak memberi Anda uang. ‘”

Namun keputusan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mendesain ulang Sonic the Hedgehog – untuk menyerah secara transparan kepada keinginan penonton – merupakan sesuatu momen penting dalam hubungan modern antara artis dan penggemar. Yang terakhir – berkat kekuatan ikat internet, dan lanskap media yang berubah – tidak pernah begitu berpengaruh, begitu vokal, dan beberapa orang akan berdebat, begitu berhak. Haruskah penggemar mengatakan ini dalam budaya pop yang mereka konsumsi? Dan jika demikian, apa artinya bagi seni itu sendiri? apa itu ceme

“Saya tidak tahu apa yang saya rasakan tentang penonton yang terlibat dalam penciptaannya saat itu terjadi,” kata Jim Carrey, yang memerankan musuh Sonic the Hedgehog , Dr Robotnik, ketika ditanya tentang hal itu tahun lalu. “Saya percaya pada auteur, dan saya percaya pada kreatif. Saya percaya mereka harus melakukannya. Sejauh sesuatu seperti karakter Sonic the Hedgehog, itu adalah sesuatu yang orang rasa memiliki sejak kecil. Jadi, tentu saja, mereka akan terlibat jika mereka bisa. Kita akan melihat apakah itu hal yang baik atau buruk. “

Bagaimana Geeks mewarisi Bumi

Dekade terakhir ini telah menyaksikan perubahan besar dalam kesadaran, persepsi dan alat fandom. Dalam hal televisi dan film, keberhasilan besar Game of Thrones dan Marvel Cinematic Universe telah memperkenalkan budaya geek – dan merek fandom partisipatif – ke arus utama. Pada saat yang sama, internet – dan lebih khusus media sosial – telah memperkuat suara penggemar, sementara juga meruntuhkan batas-batas antara mereka dan artis yang mereka cintai / benci.

Namun sejauh mana internet telah mengubah sifat fandom masih bisa diperdebatkan. Menurut cendekiawan media terkemuka Henry Jenkins, yang bukunya 1992 Textual Poachers dianggap sebagai teks pendiri studi penggemar, itu hanya “meningkatkan ruang lingkup dan skala komunitas penggemar, memungkinkan interaksi berkelanjutan antara penggemar, dan membuat industri hiburan lebih sadar dari jenis respon penggemar yang telah terjadi selama ini ”.

Contoh kasus: pada tahun 1968, penggemar Star Trek – sebuah kelompok yang pada dasarnya menciptakan kerangka fandom modern – mengatur kampanye penulisan surat yang besar dan sukses untuk menyelamatkan pertunjukan dari pembatalan. Kemudian, pada tahun-tahun berikutnya, mereka juga mempopulerkan fiksi penggemar seperti yang kita kenal sekarang, menerbitkan cerita untuk satu sama lain di zine, dan memelopori sub-genre sastra homoerotik fiksi garis miring (istilah ‘slash’ secara harfiah berasal dari tanda baca antara Kirk / Spock).

Sekarang para penggemar mempersenjatai tagar dan petisi online untuk menghidupkan kembali pertunjukan seperti The Expanse dan Brooklyn Nine-Nine, atau untuk mengajak para peserta showroom untuk mengerjakan kritik dengan bintik-bintik dan pilihan mereka yang buta. Salah satu contoh penting adalah acara remaja The 100, yang memicu kemarahan pada tahun 2016 setelah membunuh salah satu karakter gay acara itu; suatu tindakan yang dilihat oleh banyak orang untuk mengabadikan ‘kubur kiasan gay’ yang telah lazim di TV dan film. Dan untuk fiksi penggemar? Ada, yang paling terkenal, seri E L James Fifty Shades of Grey, yang terinspirasi oleh Twilight karya Stephanie Meyer dan aslinya diposting di situs web penggemar. Tapi, lebih dari itu, ada juga platform Archive of Our Own, yang pada 2019 memenangkan penghargaan Hugo untuk arsipnya yang berisi lebih dari 4,7 juta cerita penggemar.

“Penggemar yang terlibat aktif dengan bahan-bahan budaya mereka telah meningkatkan dunia kita dalam banyak cara,” kata Jenkins. “Televisi seperti yang ada saat ini sebagian besar merupakan respons terhadap mode keterlibatan yang telah dimodelkan penggemar selama beberapa dekade terakhir – [suatu bentuk] di mana lebih banyak perhatian diberikan pada cerita latar dan karakter sekunder, di mana terdapat tingkat serialisasi dan inti yang lebih besar. mitologi dipertahankan di berbagai platform media, dan yang dibangun di ruang untuk eksplorasi dan spekulasi. Dan sekarang, yang berusaha menjadi lebih beragam dan inklusif di mana kisah-kisahnya diceritakan … Banyak darling kritis saat ini mengikuti praktik-praktik yang dimodelkan pertama kali dalam fiksi penggemar. ”

Mungkin salah satu perubahan paling mendalam dalam 10 tahun terakhir adalah sejauh mana industri hiburan telah mulai memanfaatkan hasrat penggemar untuk tujuan komersial mereka sendiri. “Industri ini membutuhkan penggemar lebih dari sebelumnya,” jelas akademisi Suzanne Scott, penulis Fake Geek Girls, sebuah studi tentang politik gender fandom. “Mereka membutuhkan penggemar untuk memastikan pembukaan akhir pekan yang besar di box office, mereka membutuhkan mereka sebagai tenaga promosi untuk menciptakan lebih banyak kegembiraan ‘otentik’ di sekitar objek media, atau untuk membedakan satu teks dari isi konten yang terus-menerus kita pilih sebagai konsumen . ” Ambil saja teknik yang digunakan oleh Netflix, yang telah menjadi ahli dalam memfasilitasi percakapan ‘organik’ di sekitar hasil mereka.

Ketika penggemar menggigit kembali

Di ujung spektrum yang lebih ekstrem, mereka bahkan mengandalkan mereka sebagai investor. Sebuah contoh terkenal adalah kebangkitan layar lebar 2014 dari drama detektif TV sekte Veronica Mars, sekuel yang dimungkinkan hanya oleh upaya crowdfunding dari para penggemar, dan yang kemudian menyebabkan pengembalian TV 2019 pada layanan streaming Hulu. Dengan seri yang terakhir, dinamika kemitraan yang setara ini mulai menjadi rumit, namun, dengan penggemar tertentu yang ngeri ketika pencipta Rob Thomas membunuh Logan. Mengutip jurnalis Constance Grady, menulis untuk Vox: “Thomas, kata mereka, telah mengambil keuntungan dari keinginan mereka untuk melihat Veronica dan Logan bersama-sama, menggunakan investasi mereka sebagai pengirim untuk meningkatkan bukan hanya waktu dan perhatian mereka, tetapi dolar literal dari mereka kantong. Kalau begitu, bukankah dia berhutang sesuatu pada mereka? “

Sonic the Hedgehog

Sonic the Hedgehog
Sonic (Ben Schwartz) and James Marsden in SONIC THE HEDGEHOG from Paramount Pictures and Sega. Photo Credit: Courtesy Paramount Pictures and Sega of America.

Jenkins menganggap itu pertanyaan yang wajar. “Rasa kepemilikan mencerminkan cara manusia selalu terlibat dengan cerita,” katanya. “Kami menggunakan cerita untuk memahami siapa kami. Kami menggunakan cerita untuk memperdebatkan nilai-nilai, ketakutan, dan aspirasi kami. Kami menampilkan keterikatan kami pada berbagai kisah dengan berbagai cara dan kami mendefinisikan diri kami melalui kisah mana yang paling berarti bagi kami. Tidak ada yang aneh tentang ini. Yang aneh adalah gagasan bahwa perusahaan ingin mengklaim monopoli atas proses bercerita, menolak masukan dari audiens mereka, dan mengunci cerita dari sirkulasi dan penjabaran lebih lanjut. ”

Tetapi pendekatan yang dipandu oleh penggemar terhadap seni juga terasa endemik ketika banyak penceritaan arus utama dianggap lebih sebagai produk yang dirancang untuk melayani konsumen daripada sarana ekspresi artistik. Ini, dalam arti tertentu, adalah apa yang diperoleh Martin Scorsese tahun lalu ketika ia mengatakan bahwa film-film superhero lebih mirip dengan taman hiburan daripada bioskop; sebuah komentar yang banyak ditafsirkan sebagai jibe di waralaba paling dominan pada zaman itu – Marvel Cinematic Universe – yang cenderung menghargai keseragaman nada dan gaya di atas segalanya. Tentu saja tidak berarti bahwa itu bukan film yang bagus. Tetapi seperti menggigit Big Mac, ketika Anda melihat film Marvel, Anda cenderung tahu apa yang akan Anda dapatkan.

Pemikiran seperti ini, pada gilirannya, memunculkan jenis perilaku yang kemudian dikenal sebagai ‘hak penggemar’. Lagi pula, ketika Anda membeli produk – ketika Anda menghabiskan perhatian, dedikasi, dan waktu yang Anda peroleh dengan susah payah – mengapa itu tidak persis seperti yang Anda inginkan? Ini adalah rasa kepemilikan yang menjadi inti dari dua kontroversi budaya pop dekade terakhir yang paling terkenal: seri terakhir Game of Thrones, dan Star Wars 2017: The Last Jedi. (Keduanya, yang tentunya bukan kebetulan, merupakan kelanjutan cerita yang tidak melibatkan pencipta asli mereka, dan sebaliknya diawasi oleh penulis profesional yang merupakan penggemar – yang wewenangnya untuk menceritakan kisah-kisah itu dapat dipertanyakan).

Yang pertama cukup mudah: seri terakhir Game of Thrones, seperti juga disepakati oleh banyak kritikus profesional, adalah akhir yang mengecewakan untuk seri di mana penggemar telah menginvestasikan delapan tahun hidup mereka. Antara lain, ini menghasilkan petisi lebih dari satu juta tanda tangan untuk HBO untuk membuat ulang seri terakhir tanpa ‘showrunners’ tidak kompeten ‘David Benioff dan DB Weiss. Konyol? Iya. Tetapi bacaan yang murah hati adalah bahwa itulah intinya – untuk mengartikulasikan protes dan perbedaan pendapat dengan mengeksploitasi kelaparan media berita digital, yang secara teratur terlibat dalam memperkuat sub-komunitas beracun untuk mencari lalu lintas.

Namun kehebohan Jedi Terakhir, sedikit lebih rumit. Disutradarai oleh Rian Johnson, film kedua dalam trilogi Star Wars terbaru adalah film yang bercita-cita untuk menunjukkan bahwa pembuatan film dengan gaya dan tantangan tematis masih dimungkinkan dalam keterbatasan sistem waralaba. Banyak kritik dan penggemar memujanya. Tetapi minoritas vokal – terkejut dengan penolakannya terhadap nostalgia, kekuasaan yang diwariskan, gagasan bahwa Luke Skywalker yang lebih tua tidak akan lebih kompleks daripada karakter video game yang diratakan – membenci begitu banyak mereka menyumbat internet selama berbulan-bulan dengan vitriol dan penyalahgunaan. (Kelly Marie Tran, yang karakternya Rose mereka tidak sukai, bahkan akhirnya meninggalkan media sosial sama sekali karena pelecehan berkelanjutan.) Dan, dalam kapitulasi craven terhadap impuls terburuk fandom modern, JJ Abrams mengikuti film Johnson dengan The Rise of Skywalker – rentetan layanan fan yang putus asa dan kreatif bangkrut yang selamanya akan berfungsi sebagai pengingat perbedaan antara memberi penggemar apa yang mereka inginkan, versus memberi mereka apa yang mereka butuhkan.

Bagaimana fandom dimasukkan ke dalam perang budaya

Namun akan naif untuk berpikir bahwa reaksi terhadap The Last Jedi – dan memang, terhadap Tran – termotivasi murni oleh ketidaksukaan pilihan bercerita. Sebaliknya The Last Jedi telah menjadi salah satu dari banyak titik api dalam beberapa tahun terakhir – reboot Ghostbusters yang dipimpin oleh wanita menjadi yang lain – di mana dorongan industri TV dan film untuk keberagaman dan inklusi telah bertemu dengan kampanye ganas rasisme dan kebencian terhadap perempuan.

“Rasisme dan kebencian terhadap wanita dalam fandom bukanlah fenomena baru,” jelas Suzanne Scott, “itu hanya terasa lebih akut dalam beberapa dekade terakhir, sebagian karena kemudahan serangan ini dapat diatur pada platform media sosial.

“Beberapa masalah di sini adalah kesalahpahaman bahwa fiksi ilmiah dan fiksi fantasi telah lama menjadi pelestarian bagi pria kulit putih lurus ketika mereka memiliki beberapa basis penggemar yang paling beragam dari genre apa pun. Jadi beberapa toksisitas pastinya merupakan persentase kecil dari penggemar pria lurus putih yang menggabungkan pengarusutamaan dengan diversifikasi paksa ketika keragaman itu selalu ada. Intinya adalah bahwa jenis penggemar ini terbiasa berada di tengah-tengah cerita ini, dan sekarang yang bergeser mereka mungkin merasa kehilangan kekuatan ketika, ironisnya, mereka tetap istimewa dalam hampir semua hal. “

Namun, yang membuat hal-hal menjadi lebih kompleks adalah bagaimana serangan balik terhadap perubahan wajah budaya pop cenderung memberi makan perang budaya yang lebih luas antara nilai-nilai konservatif dan progresif – dan sebaliknya. Misalnya, telah lama diperdebatkan bahwa kontroversi Gamergate 2014, yang melibatkan kampanye pelecehan terhadap perempuan dan minoritas dalam industri video game, meletakkan dasar bagi taktik alt-right; yang sendiri telah menemukan tanah subur di antara pria yang marah pada stormtroopers hitam dan ghostbusters perempuan. Sementara itu, surat kabar sayap kanan di Inggris mencuci opini negatif penggemar, katakanlah, alur cerita Doctor Who saat ini untuk mendukung agenda mereka sendiri melawan apa yang disebut ‘wokeness’.

Tapi apakah ini masalah fandom? Atau fandom hanyalah gejala dari penyakit yang lebih besar? “Berbahaya melukis ini sebagai kasus sebab dan akibat yang bersih,” kata Scott. “Dalam pandangan saya, hubungan antara insiden-insiden ini dan momen politik kita saat ini benar-benar simbiosis: dalam retrospeksi, insiden-insiden ini tampaknya seperti tanda subkultur dari hal-hal yang akan datang, tetapi perang budaya kita bukan merupakan produk fandom. Jika ada, momen dalam budaya penggemar ini adalah bukti berapa lama perang budaya ini telah terjadi, dan seberapa dalam mereka menembus interaksi kita dengan masyarakat, budaya, dan satu sama lain. ”

Jenkins, bagaimanapun, tetap optimis dalam kekuatan fandom – dan kekuatannya untuk membawa kita bersama serta memisahkan kita. “Beberapa perdebatan ini tentu saja menjadi bagian dari perpecahan partisan yang lebih besar dan perang budaya di zaman kita,” katanya. “Tapi, sekali lagi, ini hanya bagian dari cerita karena fandom juga menawarkan ruang bersama bagi kaum konservatif dan liberal untuk bersatu dalam kepentingan bersama yang tidak secara otomatis didefinisikan dalam istilah partisan dan berbicara melalui harapan dan ketakutan mereka untuk masa depan bersama. Dalam hal ini, fandom tidak ekstrem: momen saat ini ekstrem. Dan fandom adalah bagian dari solusi sama halnya dengan bagian dari masalah. ”